J. Tkach de GCI: “La estación de Navidad…significa: Tarjetas de Navidad!”

J. Tkach de GCI: “La estación de Navidad…significa: Tarjetas de Navidad!”

COGwriter

Recibí un email de GCI (Gracia Comunión Internacional, esencialmente el grupo que originalmente manejó la nueva Iglesia de Dios Universal) hoy con un vínculo a una carta y un video-mensaje de su J. Tkach. La carta comienza con:

La estación de la Navidad está de nuevo aquí, y ustedes saben lo que eso significa: Tarjetas de Navidad!

El video-mensaje de J. Tkach concluye con:

Durante esta estación de Adviento en cuanto nos movemos hacia la celebración del nacimiento de Cristo, yo quiero desearle personalmente a ustedes: “la paz de Dios, que trasciende todo entendimiento…” (Filipenses 4: 7).

Yo soy Joseph Tkach, hablando de VIDA.

No, la mayoría de la gente no usa el término “Adviento” para referirse a la celebración de diciembre de la Saturnalia que la mayoría de las personas llaman ahora “Navidad”. Parcialmente a causa de la sensitividad de algunos de sus miembros, J. Tkach ha tendido a menudo a no usar el término Navidad, si bien esto parece estar cambiando. La antigua WCG no observaba la Navidad ni alentaba palabras sustitutas para celebrarla ni aprobaba tarjetas de Navidad.

Pero ignorar la semántica de la Navidad/Adviento, aunque Jesús nació, la evidencia real es que Él no nació en diciembre. Ni los primeros seguidores de Cristo celebraron el día de Su Nacimiento, ni hicieron compromisos para conseguir más influencia, con aquellos que originalmente celebraban [la Navidad] en diciembre.

Para el fin del siglo segundo, algunos de los que hicieron compromisos celebraban algo en el último período de tiempo de diciembre, pero ello no tenía nada qué ver con el nacimiento de Jesús.

Note lo que Tertuliano escribió (final del siglo segundo y comienzo del siglo tercero) acerca de las celebraciones de invierno, tales como la Saturnalia (de una deidad pagana cuyo nombre significa plenitud):

Las Minervalia son tanto de Minerva, como las Saturnalia lo son de Saturno; las de Saturno deben necesariamente ser celebradas incluso por pequeños esclavos en el tiempo de la Saturnalia. Regalos de año nuevo también deben ser recibidos de igual manera, y guardado el Septimontium; y todos los presentes de la mitad del invierno y la fiesta del Querido Kinsmanship debe exigirse; las escuelas deben ser coronadas con flores; las esposas de los flamens y los ediles sacrifican; la escuela es honrada en los días de fiesta señalados. La misma cosa tiene lugar en el día de nacimiento de un ídolo; toda pompa del diablo es frecuentada. ¿Quién pensará que estas cosas son dignas de un maestro cristiano a menos que sea él quien piense que son igualmente adecuadas para quien no es un maestro? (Tertullian. On Idolatry, Chapter X. Translated by S. Thelwall. Excerpted from Ante-Nicene Fathers, Volume 3. Edited by Alexander Roberts and James Donaldson. American Edition, 1885. Online Edition Copyright © 2004 by K. Knight).

Pero, sin embargo, la mayoría (de los cristianos) ha inducido por este tiempo la creencia en su mente de que es perdonable si en algún tiempo ellos hacen lo que hacen los paganos, por temor “a que el Nombre sea blasfemado…” ..Vivir con paganos es legal, morir con ellos no lo es. Vivamos con todos; estemos contentos con ellos, en comunidad de naturaleza, no de superstición. Nosotros somos pares en el alma, no en la disciplina; compañeros poseedores del mundo, no del error. Pero si nosotros no tenemos ningún derecho de comunión en asuntos de esta clase con extraños, ¡Cuánto más malvado es celebrarlos entre los hermanos! ¿Quién puede mantener o defender esto? …Por nosotros…La Saturnalia y el Año nuevo y los festivales del Medio Invierno y la Matronalia son frecuentados –regalos van y vienen –regalos de Año nuevo–juegos que juntan su ruido–banquetes que se juntan a su alboroto! Oh mejor fidelidad de las naciones a su propia secta, que clama ninguna solemnidad de los cristianos por sí misma!…Ni el día del Señor, ni Pentecostés, incluso si ellos los hubiesen conocido, los habrían compartido ellos con nosotros; pues ellos temerían parecer ser cristianos. Nosotros no somos aprehensivos entonces no parezcamos ser paganos! (Tertullian. On Idolatry, Chapter XIV. Translated by S. Thelwall. Excerpted from Ante-Nicene Fathers, Volume 3. Edited by Alexander Roberts and James Donaldson. American Edition, 1885. Online Edition Copyright © 2004 by K. Knight).

Pero “brillen vuestras obras” dice Él; ero ahora todas nuestras tiendas y puertas brillan! Ustedes no encontrarán en estos días más puertas de paganos sin lamparas y coronas de laurel que las de los cristianos. ¿Qué parece ser el caso con respecto a esas especies (de ceremonias) también? Si esto es en honor a un ídolo, si duda honrar a un ídolo es idolatría. Si es por el bien de un hombre, consideremos de nuevo que toda idolatría es por causa del hombre; consideremos de nuevo que toda idolatría es una adoración hecha a hombres, puesto que está generalmente convenido incluso entre sus adoradores que en tiempos anteriores los dioses mismos de las naciones eran hombres; y así hace poca diferencia si ese supersticioso homenaje será rendido a hombres de una edad anterior o de esta. La idolatría es condenada, no por cuenta de las personas que son dispuestas para la adoración, sino por cuenta de aquellas de sus observancias, que pertenecen a ls demonios. (Tertullian. On Idolatry, Chapter XV. Translated by S. Thelwall. Excerpted from Ante-Nicene Fathers, Volume 3. Edited by Alexander Roberts and James Donaldson. American Edition, 1885. Online Edition Copyright © 2004 by K. Knight).

Lo que Tertuliano parece estar diciendo es que observar celebraciones de mitad del invierno hace aparecer a los cristianos como seguidores de dioses paganos, y puesto que los paganos no celebrarían intencionalmente días considerados por muchos como cristianos, los cristianos no deberían celebrar días que son honrados por los paganos. Específicamente, él sentía que aquellos que profesaban a Cristo no celebrarían la Saturnalia. El Año Nuevo, u otros días paganos, como incluso la observancia es una forma de idolatría (haga click aquí para un artículo titulado ¿Es enero 1o. una fecha que deben celebrar los cristianos?). Él también sugería que su tipo de “cristiano” era más pagano que el promedio de los paganos. Interesante.

Puesto que la moderna celebración de la Navidad es al mismo tiempo que el viejo festival gentil de la Saturnalia (y con muchos de los mismos elementos, como coronas y dar regalos), está claro que Tertuliano está condenando estas prácticas al afirmar que aquellos que las guardan son del dios pagano Saturno. Él también escribió contra dar en invierno:

…regalos como los que ustedes tienen en la Saturnalia! (Tertullian. De Fuga in Persecutione,Chapter 13. Excerpted from Ante-Nicene Fathers, Volume 4. Edited by AlexanderRoberts & James Donalds

Así básicamente, aquellos que enseñan que “Jesús es la razón de la estación” están en el error. La razón para la estación parece ser que aquellos que la profesaban querían una fiesta. Y no se cuidaban de que la fiesta estaba relacionada con dioses paganos.

Es interesante anotar que Tertuliano objetaba guardar una celebración que duraba hasta el Año Nuevo romano, poner coronas y dar regalos. Puesto que la mayoría de estas citas proceden de su escrito titulado “Sobre la Idolatría” aparentemente el consideraba aquellas prácticas como idolátricas.

Me parece a mí que ningún verdadero cristiano haría esto, sólo aquellos que lo son de alguna manera nominalmente, pero que han sido aceptados, en algún grado, por parte de la confederación greco-romana. Sus quejas aparentemente no detuvieron que esto siguiera ocurriendo, si bien sus objeciones ciertamente tienen soporte bíblico.

Extrañamente, si bien él aprobaba la Navidad (que incluye trazas de adoración pagana), el Arzobispo de Constantinopla Juan Crisóstomo (quien condenaba a la gente por guardar los días santos de Dios en el siglo cuarto) escribió lo siguiente al final del siglo cuarto:

Y qué, oran ustedes, es esa Minerva de ellos, y Apolo, y Juno? Ellos son diferentes clases de demonios entre ellos. (Chrysostom J. The homilies of S. John Chrysostom, Archbishop of Constantinople: on the Acts of the Apostles, Volume 1, Homily IV. John Henry Parker, 1851. Original from Harvard University. Digitized, Apr 12, 2008, p. 66)

El Venerable Cesare Baronius, un católico del siglo 16, escribió:

Si las velas que anteriormente eran distribuidas en la Saturnalia son ahora identificadas con la fiesta de la Purificación de nuestra Señora? Qué, pregunto yo, ha de sorprender tanto si santos obispos han permitido ciertas costumbres firmemente arraigadas entre pueblos paganos, y tan tenazmente adheridas por ellos que incluso después de su conversión al cristianismo ellos no pudieron ser inducidos a dejarlas, se transfirieran a la adoración del verdadero Dios? (Baronius, “Annales”, ad ann. 58, n. 77). (as cited in Thurston, Herbert. “Lights.” The Catholic Encyclopedia. Vol. 9. Nihil Obstat. October 1, 1910. Remy Lafort, Censor. Imprimatur. +John M. Farley, Archbishop of New York. New York: Robert Appleton Company, 1910. 21 Dec. 2009 <http://www.newadvent.org/cathen/09244b.htm>)

Así, Baronius parece estar diciendo que las luces de la Saturnalia son una práctica pagana, sin embargo usarlas es aceptable.

Pero incluso la versión Rheim’s del Nuevo Testamento (una traducción aprobada por los católicos) sostiene lo siguiente:

15 Y qué acuerdo con Cristo y Belial? o qué parte tiene el fiel con el infiel? 16 Y qué acuerdo tiene el templo de Dios con ídolos? Pues ustedes son el templo del Dios viviente, como dice Dios, Entonces yo moraré, y caminaré en ellos, y seré su Dios: Y ellos serán mi pueblo. 17 Por cuya causa, Salid de en medio de ellos, y separáos vosotros mismos, dice nuestro Señor, y no toquéis lo inmundo: Y yo os recibiré. (2 Corinthians 6:15-17, The Original And True Rheims New Testament Of Anno Domini 1582. Prepared and Edited by Dr. William von Peters, Ph.D. Copyright © 1998, Dr. William G. von Peters. Ph.D. 2004, copyright assigned to VSC Corp.).

Así prácticas inmundas asociadas con ídolos están prohibidas por Dios. ¿No incluye eso celebrar como celebran los idólatras?

La Enciclopedia Católica enseña que:

La navidad no estaba entre los primeros festivales de la Iglesia. (Martindale C. Transcribed by Susanti A. Suastika. Christmas. The Catholic Encyclopedia, Volume III. Copyright © 1908 by Robert Appleton Company. Online Edition Copyright © 2003 by K. Knight. Nihil Obstat, November 1, 1908. Remy Lafort, S.T.D., Censor. Imprimatur. +John Cardinal Farley, Archbishop of New York).

Lo anterior es verdad.

¿Por qué la Navidad terminó siendo el 25 de diciembre?

Probablemente porque ese era el día de la celebración del nacimiento del dios-sol Mithra. Diciembre 25 también tenía lugar durante la Saturnalia, por lo tanto era aceptable para al menos dos grupos de paganos. Los seguidores de Mithra representaban un grupo influyente en el Imperio Romano. Otras prácticas asociadas con el Mithraísmo se han convertido en parte de las iglesias Católica Romana y Ortodoxa (tales como sus servicios de comunión) (para más detalles, por favor chequee el documentado artículo ¿Practica usted el Mithraísmo?).

Note lo siguiente:

Mithraismo Una religión pagana consistente principalmente del culto al antiguo dios-sol indo-iraní Mithra. Ella entró a Europa desde Asia Menor después de las conquistas de Alejandro, se esparció rápidamente por todo el imperio romano al comienzo de nuestra era, alcanzó su cenit durante el siglo tercero, y se desvaneció bajo las represivas regulaciones de Teodosio al final del siglo cuarto…Helios Mithras es un dios…El domingo se guardaba santo en honor de Mithra, y el día decimosexto de cada mes estaba consagrado a él como mediador. El 25 de diciembre era observado como el día de su nacimiento, el natalis invicti, el renacimiento del dios del invierno, inconquistado por los rigores de la estación. (Arendzen. J.P. Transcribed by John Looby. Mithraism. The Catholic Encyclopedia, Volume X. Published 1911. New York: Robert Appleton Company. Nihil Obstat, October 1, 1911. Remy Lafort, S.T.D., Censor. Imprimatur. +John Cardinal Farley, Archbishop of New York).

Hasta el Concilio de Nicea, el día de fiesta de la Navidad el 25 de diciembre no era aceptado incluso por los católicos romanos.

The World Book Encyclopedia anota:

En 354 D.C., el obispo Liberius de Roma ordenó al pueblo celebrar el 25 de diciembre. Él probablemente escogió esta fecha porque el pueblo de Roma ya lo observaba como la Fiesta de Saturno, celebrando el nacimiento del sol (Sechrist E.H. Christmas. World Book Encyclopedia, Volume 3. Field Enterprises Educational Corporation, Chicago, 1966, pp. 408-417).

Es necesario entender que algunas fuentes eruditas creen que la celebración en Roma de la Navidad puede haber comenzado 2-3 décadas antes (por Constantino), pero ninguna de la que yo esté consciente sugiere que ello fuese antes de Constantino en el siglo cuarto.

Ha habido eruditos que creen que Constantino estuvo involucrado puesto que las tradiciones hablan de cierta iglesia en Roma como el primer sitio de una celebración de “Navidad” un 25 de diciembre como lo indica el siguiente recuento de noticias de 2007:

La iglesia en donde la tradición de celebrar la Navidad el 25 de diciembre puede haber comenzado fue construida cerca de un altar pagano como parte de un esfuerzo para esparcir el cristianismo, dice un principal erudito italiano.

Arqueólogos italianos revelaron el mes pasado una gruta subterránea que ellos creen que los antiguos romanos veneraban como el lugar en donde una loba alimentó al legendario fundador de Roma, Rómulo, y a su hermano gemelo, Remo. A pocos pies de la gruta, o “Lupercalia”, el Emperador Constantino construyó la Basílica de Santa Anastasia, en donde algunos creen que fue celebrada primero la Navidad un 25 de diciembre.

Se optó por marcar la Navidad, que entonces se celebraba en varias fechas, el 25 de diciembre para coincidir con el festival romano que celebraba el nacimiento del dios sol, dijo a los reporteros el viernes Andrea Carandini, un profesor de arqueología en la Universidad de La Sapienza, en Roma. La Basílica de Santa Anastasia fue construida tan pronto como un año después del Concilio de Nicea. Ella probablemente fue donde la Navidad fue fijada primero el 25 de diciembre, parte de esfuerzos más amplios para vincular prácticas paganas a las celebraciones cristianas en los primeros días de la nueva religión, dijo el Sr. Carandini. “La iglesia fue construida para cristianizar estos lugares paganos de adoración”, dijo él. “Era normal poner una iglesia cerca de estos lugares para tratar de “salvarlos” a ellos” El superintendente arqueológico de Roma, Angelo Bottini, quien no tomó parte en la investigación del Sr. Carandini, dijo que la hipótesis era “evocativa y coherente” y “nos ayuda a entender los mecanismos del paso del paganismo al cristianismo.” (Scholars link 1st yule church to pagan shrine. Washington Times – Dec 23, 2007 ROME (AP). http://washingtontimes.com/apps/pbcs.dll/article?AID=/20071223/FOREIGN /924350661/1001 viewed 12/24/07).

Y la fecha del 25 de diciembre fue adoptada aparentemente porque la iglesia greco-romana estaba llena de gente que no tenía cuidado de que esto fuera la Saturnalia/el nacimiento de Mithra (ver también ¿Practica usted el Mithraísmo?), así que llamarla por el nombre de Cristo parecía hacer más aceptables las actividades que se creía hacían renacer al sol.

Y la Navidad el 25 de diciembre no se convirtió en parte de las observaciones en Constantinopla hasta que el famoso odiador de judíos, Juan Crisóstomo, la introdujo allí:

Nosotros podemos tomar como cierto que la fiesta de la Natividad de Cristo era guardada en Roma el 25 de diciembre…Ella fue introducida por San Juan Crisóstomo en Constantinopla y adoptada definitivamente en 395 (Thurston. H. Transcribed by Rick McCarty. Christian Calendar. The Catholic Encyclopedia, Volume III. Published 1908. New York: Robert Appleton Company. Nihil Obstat, November 1, 1908. Remy Lafort, S.T.D., Censor. Imprimatur. +John Cardinal Farley, Archbishop of New York ).

Además, aquí está incluso más puesto que La Enciclopedia Católica admite esto acerca de la Navidad:

Navidad…Ireneo y Tertuliano la omiten de su lista de fiestas; Orígenes, contemplando tal vez las indignas Natalitia imperiales, asevera (en Lev. Hom. viii en Migne, P.G., XII, 495) que en las Escrituras sólo los pecadores, no los santos, celebran su cumpleaños; Arnobio (VII, 32 en P.L.,V, 1264) puede todavía ridiculizar los “cumpleaños” de los dioses.

Alejandría. La primera evidencia de la fiesta es desde Egipto. Cerca de 200 D.C., Clemente de Alejandría (Strom, I, xxi en P.G., VIII, 888) dice que ciertos teólogos egipcios “demasiado curiosamente” asignan, no sólo el año, sino el día del nacimiento de Cristo, colocándolo en 25 Pachon (20 mayo) en el veintiochoavo año de Augusto…

Chipre, Mesopotamia, Armenia, Asia menor. En Chipre, al final del siglo cuarto, Epifanio asevera contra los Alogi (Hær., li, 16, 24 in P. G., XLI, 919, 931) que Cristo nació el 6 de enero…

Roma. En Roma la evidencia más temprana está en el Calendario Philocaliano (P. L., XIII,675; it can be seen as a whole in J. Strzygowski, Kalenderbilder des Chron. von Jahre 354, Berlin, 1888), compilado en 354, que contiene tres importantes entradas. En el calendario civil el 25 de diciembre está marcado “Natalis Invicti”…

Para el tiempo de Jerónimo y Agustín, la fiesta de diciembre está establecida, si bien este último (pp., II, liv, 12, in P.L., XXXIII, 200) la omite de una lista de festivales de primera clase. Desde el siglo cuarto todo calendario occidental le asigna el 25 de diciembre…

Los Evangelios. Concerniente a la fecha del nacimiento de Cristo los evangelios no dan ninguna ayuda; sobre sus datos están basados argumentos contradictorios. El censo habría sido imposible en invierno: Toda una población no podía entonces ser puesta en movimiento…

Natalis Invicti. La bien conocida fiesta solar, sin embargo, de Natalis Invicti, celebrada el 25 de diciembre, tiene un fuerte reclamo de responsabilidad sobre nuestra fecha de diciembre. Para la historia del culto solar, su posición en el Imperio Romano, y el sincretismo con el Mithraísmo, ver el libro que hizo época de Cumont, “Textos y Monumentos” etc., I, ii, 4,6, p. 355…La más temprana relación de los nacimientos de Cristo y el sol está en Cypr., “De pasch. Comp.”, xix, “O quam præclare providentia ut illo die quo natus est Sol . . . nasceretur Christus.” –- “Oh, cuán maravillosamente actuó la Providencia que en ese día en que el sol nació…naciera Cristo”…

Tarjetas y regalos. Costumbres paganas que se centraban alrededor de las calendas de enero gravitaron a la Navidad…

El leño de navidad. Los fuegos de las calendas eran un escándalo incluso para Roma, y San Bonifacio obtuvo del Papa Zacarías su abolición (Martindale C. Navidad, 1908).

Por lo tanto está claro que incluso los primeros escritores romanos tales como Ireneo, Tertuliano, y Orígenes no aprobaban la Navidad, ni incluso Agustín la listó como un día de fiesta importante. Y que incluso fuentes católicas posteriores reconocen que no es probable que un censo (como se muestra en Lucas 2: 21) se hiciera durante el invierno –haciendo improbable la fecha del nacimiento el 25 de diciembre (era también demasiado frío para que los pastores pasaran la noche con sus rebaños en campo abierto, como se muestra en Lucas 2: 8, haciendo del nacimiento el 25 de diciembre básicamente imposible).

Parece que hacia el comienzo del siglo tercero, hubo algunos en Alejandría (no en Asia Menor, ni incluso en Roma) que comenzaron a sentir que el nacimiento de Jesús debía ser celebrado, y que ello sería el 25 de mayo. Pero posteriormente, en el siglo cuarto, la Navidad comenzó a ser celebrada con enero 6 y 25 de diciembre como fechas de observación (y se cree que esto es a causa de que el Emperador Constantino adorador del sol, o uno de sus sucesores, deseaba tener un día de fiesta del Sol en el tiempo de la Saturnalia y la Brumalia para aplacar a los Gentiles).

El simple hecho es que los primeros cristianos no tenían un día de fiesta para observar la “encarnación”. Si Dios quisiera que se celebrara, quizás la fecha, como también alguna admonición de observarla, estarían en el Nuevo Testamento. Los que hacían compromios quienes decían ser cristianos no admitirían una fiesta en diciembre que se llamara Saturnalia. Aquellos que tenían vínculos con el dios sol Mithras deseaban mantener la observación de su día. Y así, en el siglo cuarto, algo como la Navidad fue oficialmente observado en Roma y Constantinopla.

Pero, la historia sugiere que hubo cristianos verdaderos que no seguirían ni a Roma ni a Constantinopla. Y todavía los hay. ¿Qué hay acerca de usted?

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