El Miércoles de Ceniza no está en la Biblia

El Miércoles de Ceniza no está en la Biblia

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Cruz de cenizas

COGwriter

Esta noche, algunos observarán el Miércoles de Ceniza y comenzarán la Cuaresma. La Cuaresma es considerada por millones ser un tiempo de abstinencia auto-impuesta. Times reportó lo siguiente:

Febrero 18, 2015

¿Cuál es el propósito del Miércoles de Ceniza?

Él marca el primer día de los 40 días de la Cuaresma, un período de casi seis semanas (no incluyendo los domingos) dedicado a la reflexión, oración y ayuno en preparación para la Pascua. …

¿De dónde proceden las cenizas que algunas personas se colocan sobre su frente?

Ellas son obtenidas de la quema de las palmas del anterior Domingo de Ramos, que ocurre el domingo antes de la Pascua, y es aplicada durante los servicios. …

¿Qué significan las cenizas?

Las cenizas, aplicadas en la forma de una cruz, son un símbolo de penitencia, luto y mortalidad… No hay ninguna regla acerca de cuánto tiempo deberían ser usadas las cenizas, pero la mayoría de la gente las usa a través de todo el día como una pública expresión de su fe y penitencia. http://time.com/3713126/ash-wednesday/

Así, las cenizas son un símbolo público? Esto no suena como arrepentimiento ni humildad. Note lo que una traducción de la Biblia aprobada por los Católicos enseña:

“Cuando ayunéis, no pongáis cara triste, como los hipócritas, que desfiguran su rostro para que los hombres vean que ayunan; en verdad os digo que ya reciben su paga. (Mateo 6: 16, NJB)

De esta forma, Jesús parece denunciar prácticas que se asemejan al Miércoles de Ceniza. También, debería anotarse que la cruz no era un símbolo usado por los primeros cristianos (ver ¿Cuál es el origen de la cruz como un símbolo ‘cristiano’?)

Adicionalmente, los verdaderos orígenes del Miércoles de Ceniza son considerados ser un misterio por aquellos que lo observan. Él no fue observado por Jesús, los apóstoles originales, ni ninguno en la primera Iglesia. El Miércoles de Ceniza no es mencionado ni en las escrituras Griegas ni Hebreas, comúnmente conocidas como el Antiguo y el Nuevo Testamento de la Biblia.

A pesar de eso, note lo siguiente de una carta circular sobre la Cuaresma y la Pascua “Paschales Solemnitatis”, emitida por la Congregación de la Adoración Divina de la Iglesia de Roma:

“21. En el miércoles antes del primer domingo de Cuaresma, los fieles reciben las cenizas, entrando de esta manera en el tiempo establecido para la purificación de sus almas. Esta señal de penitencia, una señal tradicionalmente bíblica, ha sido preservada entre las costumbres de la Iglesia hasta el presente día. Ella significa la condición humana del pecador, que busca expresar su culpa ante el Señor de una manera exterior, y al hacer eso expresar su conversión interior, llevado por la confiada esperanza de que el Señor será misericordioso. Esta misma señal marca el comienzo del camino de conversión, que es desarrollado a través de la celebración de los sacramentos de la penitencia durante los días anteriores a la Pascua.” (Como se cita en McNamara E, Priest. Ashes Earlier. Zenit, March 4, 2014. http://www.zenit.org/en/articles/ashes-earlier)

Ninguno en el Antiguo o en el Nuevo Testamento fue nunca registrado como poniendo cenizas sobre sus frentes en la forma de una cruz. No obstante, note también las siguientes afirmaciones del Libro Corto de Bendiciones de la Iglesia de Roma:

1059 La estación de la Cuaresma comienza con la antigua práctica de marcar al bautizado con cenizas como una señal pública y comunal de penitencia. La bendición y distribución de cenizas en el Miércoles de Ceniza normalmente tiene lugar durante la celebración de la Misa. (Como se cita en McNamara E, Priest. Ashes Earlier. Zenit, March 4, 2014. http://www.zenit.org/en/articles/ashes-earlier)

La Biblia no muestra que los bautizados recibieran cenizas sobre sus frentes en la forma de una cruz. Adicionalmente, esto no es parte de las primeras tradiciones de los Cristianos. Ello parece haber sido una práctica de paganos, no obstante.

Uno que cree en el Miércoles de Ceniza me envió una vez lo siguiente hace dos semanas:

El Miércoles de Ceniza se está aproximando y con él el rito de la imposición de cenizas sobre las frentes…

Mi pregunta es, ¿Por qué el evangelio para el Miércoles de Ceniza incluye la lectura de las palabras de Jesús que prohíben la imposición de cenizas?

Además cuando ayunéis, no seáis como los hipócritas, con un semblante triste: Pues ellos demudan sus rostros, para que ellos puedan aparecer a los hombres como que están ayunando. Verdaderamente os digo, ellos tienen su recompensa.

¿No es extraño, que nosotros debiéramos hacer algo que Jesús ha prohibido y al mismo tiempo leamos ceremonialmente sus palabras que prohiben eso?

Yo he preguntado a sacerdotes Católicos y Anglicanos acerca de esto pero ellos no han ofrecido ninguna respuesta. ¿Puede usted sugerir alguna?

Aquí está otra traducción aprobada por los Católicos de ese versículo acerca del cual él preguntó:

“Cuando ayunéis, no pongáis cara triste, como los hipócritas, que desfiguran su rostro para que los hombres vean que ayunan; en verdad os digo que ya reciben su paga. (Mateo 6: 16, NJB)

En adición a proveer otra información, yo también respondí al que envió el correo electrónico con lo siguiente:

Aunque está en lo correcto en que la gente en el Antiguo Testamento usaba cenizas como parte de su aflicción, no hubo en el Nuevo Testamento ninguna ceremonia que alentara esto. Y como usted ha señalado, el Miércoles de Ceniza parece estar en oposición al principio que Jesús patrocinó en Mateo 6: 16…

En cuanto a por qué Roma viola varios pasajes de la Escritura, Roma y otros han a menudo cambiado doctrinas de la Biblia y las prácticas de los apóstoles. Un artículo que documenta esto, que probablemente contiene un montón de cosas acerca de las cuales usted estaría sorprendido, sería: ¿Quién es Fiel: La Iglesia Católica Romana o la Continuación de la Iglesia de Dios?

El Miércoles de Ceniza ciertamente no es de la Biblia.

No obstante, en el pasado, incluso Episcopalianos han estado abogando por el Miércoles de Ceniza:

Iglesia Episcopal de San Pedro ofrece ‘Cenizas para llevar’ a quienes marcha a sus trabajos en la estación Beverly Depot

“Nosotros pensamos que hay un deseo insatisfecho para que la gente consiga cenizas el Miércoles de Ceniza para aquellos que no pueden ir a un servicio regular a causa de su trabajo diario”, dijo Perrott en una entrevista ayer. “Nosotros pensamos que ir a una estación de tren y ofrecer ‘Cenizas para llevar’ satisfaria esa necesidad”.

La Enciclopedia Católica reporta:

Miércoles de Ceniza

El miércoles después del Cinquagésimo Domingo, que es el primer día del ayuno de la Cuaresma.

El nombre dies cinerum (día de cenizas) que él lleva en el Misal Romano se encuentra en las más tempranas copias del Sacramentario Gregoriano y probablemente data de al menos el siglo octavo. En este día todos los fieles de acuerdo a antigua tradición son exhortados a aproximarse al altar antes del comienzo de la Misa, y allí el sacerdote, sumergiendo su pulgar en cenizas previamente bendecidas, marca la frente… No puede haber duda de que la costumbre de distribuir las cenizas a todos los fieles surgió de una imitación devocional de la práctica observada en el caso de penitentes públicos. (Miércoles de Ceniza. La Enciclopedia Católica).

Así, el Miércoles de Ceniza se creía por la Iglesia de Roma que estaba relacionado con seguir algún tipo de penitencia pública, si bien no está claro precisamente de dónde. El Miércoles de Ceniza marca ahora el comienzo de la estación de Cuaresma.

Note también algo de la publicación Protestante que se llama a sí misma Christianity Today:

El comienzo de la Cuaresma…

Hasta los 600s, la Cuaresma comenzaba en el Cuadragésimo domingo (40avo), pero Gregorio el Grande (c. 540-604) lo movió a un miércoles, llamado ahora el Miércoles de Ceniza, para asegurar el número exacto de 40 días en Cuaresma –no contando los domingos, que eran días de fiesta. Gregorio, quien es mirado como el padre del papado medieval, está también acreditado con la ceremonia que da al día su nombre. (http://www.christianitytoday.com/ch/news/2004/lent.html)

Así, el “Miércoles de Ceniza” aparentemente no se originó en un miércoles. Por supuesto, todo el período de Cuaresma no es de la Biblia, por lo tanto no debería ser sorpresa que él haya tenido varios cambios en su observación.

Aunque es verdad que hubo algunos ayunos de 40 días en la Biblia, ellos no se parecían a la Cuaresma, ellos no fueron un tipo de práctica anual, y los apóstoles nunca observaron uno hasta donde puede determinarse. El santo católico Abate Juan Casiano (también conocido como Cassianus, monje de Marsella) en el siglo quinto admitía:

Sea como sea ustedes deberían saber que en tanto que la iglesia primitiva retuvo su perfección inquebrantada, esta observancia de la Cuaresma no existía (Cassian John. Conference 21, THE FIRST CONFERENCE OF ABBOT THEONAS. ON THE RELAXATION DURING THE FIFTY DAYS. Chapter 30).

El historiador A. Hislop escribió:

Entre los Paganos esta Cuaresma parece haber sido un indispensable preliminar al gran festival anual en conmemoración de la muerte y resurrección de Tammuz, que era celebrada llorando y regocijándose alternativamente (Hislop A. Las dos Babilonias, pp. 104-106).

The Columbia Electronic Encyclopedia sostiene:

El Miércoles de Ceniza, en la Iglesia Occidental el primer día de Cuaresma, siendo el séptimo miércoles antes de la Pascua [Florida]. En este día son colocadas cenizas sobre las frentes de los fieles para recordar a ellos la muerte, el duelo que ellos deberían sentir por sus pecados y la necesidad de cambiar sus vidas. La práctica, que data desde la primera Edad Media, es común entre los Católicos Romanos, los Anglicanos, y los Episcopales, y muchos Luteranos; ella fue adoptada también por algunos Metodistas y Presbiterianos en los años 1990s (The Columbia Electronic Encyclopedia, 6th ed. Copyright © 2007, Columbia University Press).

Note que el Miércoles de Ceniza no fue una observancia original de incluso la Iglesia de Roma. Quizás yo debería mencionar también que la Iglesia Ortodoxa Oriental no celebra el Miércoles de Ceniza.

Sin embargo, raramente, grupos Protestantes, como el falsamente llamado Christianity Today parece haberla aprobado. Note comentarios de dos artículos más en su sitio Web:

Que transcurra la Cuaresma…

festivales pre-Cuaresma tales como el Mardi Gras se han convertido en bacanales que han venido a ser un reproche a la civilización. Así ¿Qué hacemos nosotros? ¿Observamos la Cuaresma o la ignoramos? …Yo espero estar en mi iglesia el Miércoles de Ceniza como un adorador. (http://www.christianitytoday.com/ct/2000/marchweb-only/34.0.html)

Él ha resucitado de manera que yo voy a confesarme

¿Puede el comer tortas enriquecer la piedad cristiana? Como parte de la tradicional celebración del Martes de Carnaval, yo creo que las galletas de avena pueden construir nuestra fe. … los sobrios británicos se congregan calmadamente en sus hogares en el día antes de la Cuaresma para llenarse a sí mismos con tortas. ¿Por qué tortas? En la Europa medieval, los cristianos a menudo dejaban de comer alimentos ricos como carne, huevos, y leche por el período de penitencia de 40 días, oración, y preparación que llevaba a la Pascua. La práctica y duración del ritual correspondía a los 40 días de ayuno de Cristo en el desierto. …

Durante la Reforma, muchos Protestantes, especialmente mis ancestros Puritanos ingleses, menospreciaron la Cuaresma y el Martes de Carnaval como observancias supersticiosas Católicas dirigidas a obtener el favor de Dios a través de obras humanas. De esta manera, la estricta observancia de la Cuaresma declinó entre las personas anglo-parlantes.

Pero el paladar probó ser más poderoso que los Puritanos. La mayoría de los británicos no deseaba dejar sus tortas –incluso si, sin una austera Cuaresma… La Cuaresma es a la Pascua lo que el Adviento es a la Navidad. La Cuaresma nos pone a nosotros en el “espíritu de la Pascua”, y nos ayuda a apreciar que la Pascua es teológicamente más importante que la Navidad –incluso si la cultura occidental contemporánea la echa hacia atrás. http://www.christianitytoday.com/ct/2015/february-web-only/he-is-risen-so-i-am-shriven.html

Cuaresma…

Cuaresma es una de las más viejas observancias en el calendario cristiano. Como todos los días santos cristianos y festivales, ella ha cambiado con los años… (http://www.christianitytoday.com/holidays/)

A pesar de que se diga que es parte del “calendario cristiano”, el hecho es que ni el Miércoles de Ceniza ni la Cuaresma puede encontrarse que hayan sido aprobadas en la Biblia ni en los escritos de los primeros seguidores de Jesús. Obviamente, muchos de aquellos en el falsamente llamado Cristianismo hoy no creen ene sola Scriptura.

La Biblia nunca usa los términos de Cuaresma o Miércoles de Ceniza. Ni parece describir positivamente hacer una marca sobre la frente de alguien con cenizas. Pero la Biblia condena prácticas asociadas con Tammuz (Ezequiel 8: 13-14) que pueden estar relacionadas con los orígenes de la Cuaresma y/o el Miércoles de Ceniza. Aquí está un comentario sobre eso:

Ezequiel 8: 14-15

Entonces él me llevó al frente de la puerta de la casa del Señor que estaba hacia el norte; y he aquí, había mujeres sentadas llorando por Tammuz.

Tammuz. Este dios puede ser rastrado al sumerio Dumuzi, el dios del océano subterráneo y una deidad pastora, cuya hermana-consorte Inanna-Ishtar, descendió al bajo mundo para traerlo a él de nuevo a la vida. En su adoración hay similariddes con las del egipcio Osiris, el cananeo Baal, y el sirio Adonis. Gebal o Biblos veintiún millas al norte de Beirut, fue el gran asiento de la adoración de Adonis. La nocturna muerte del dios, el morir el dios anates del toque del invierno, o la vernal muerte del dios con el reseco verano son variaciones del tema de la muerte y resurrección. El duelo por el dios era seguido por una celebración de la resurrección (del Comentario de la Biblia Wycliffe, Electronic Database. Copyright (c) 1962 by Moody Press).

Note que el duelo terminaba con la resurrección de Tammuz. Esto es esencialmente el mismo ayuno de cuarenta días que termina con la Pascua [Florida]. La adopción de cruces parece también estar relacionada con Tammuz (ver ¿Cuál es el origen de la cruz como un símbolo ‘cristiano’?)

Puesto que el Miércoles de Ceniza involucra recibir cenizas en la frente de uno para comenzar el período de cuarenta días de la Cuaresma, esto puede estar relacionado con el comienzo del duelo por la muerte de Tammuz. Puede ser o no ser relevante anotar que Ishtar es también pronunciado como Ash-tar [Ceniza-tar]. Una interesante coincidencia.

Hablando de coincidencias, algunos se han preguntado si el Miércoles de Ceniza tendría alguna relación con el antiguo dios-Sol Mithras.

Aquí está lo que Tertuliano de Cartago (en el oriente de Egipto) anotó cerca del comienzo del siglo tercero:

Mithra allí, (en el reino de Satanás), pone sus marcas sobre las frentes de sus soldados (Tertuliano. La Prescripción contra los Herejes, capítulo 40. Traducido por Peter Holmes, D.D., F.R.A.S.)

Payam Nabarz escribió en el siglo 21:

Tertuliano ciertamente escribe que Mithras marca (signat) a sus soldados en la frente, pero con qué ‘signo’? Algunos escritores han especulado que esta marca era la marca de la “Bestia de Revelación”, puesto que el valor numerológico del Sol es 666!…

Los iniciados… mithraístas… tendrán por lo tanto la Cruz del Sol sobre sus frentes. La similaridad con la cruz de cenizas hecha en la frente el cristiano Miércoles de Ceniza es asombrosa. Algunos han sugerido que este sería un ejemplo de los primeros cristianos tomando prestado del culto Mithraísta; otros sugieren que ambos cultos estaban bosquejando el mismo prototipo (Nabarz P. Los misterios de Mithras: La creencia pagana que modeló al mundo cristiano. Inner Traditions / Bear & Company, 2005, p. 36).

El escritor del siglo 20 Manly Hall escribió:

Los candidatos que exitosamente pasaban las iniciaciones Mithraístas eran llamados Leones y eran marcados sobre sus frentes con la cruz de los egipcios. (Manly P. Hall Manly P. Hall (Author), J. Augustus Knapp (Illustrator) The Secret Teachings of all Ages. Originally published 1926, reprint Wilder Publications, 2009, p. 45)

Parece que la idea de una cruz en la frente probablemente vino de Egipto inicialmente. El Mithraísmo probablemente la recogió (hay alguna duda acerca de la marca exacta sobre la frente, pero un tipo de cruz parece ser lo más probable). Y algún tiempo después la Iglesia de Roma absorbió algunos aspectos del Mithraísmo. El Miércoles de Ceniza apareció –pero no oficialmente por algún tiempo. El Mithraísmo mismo fue una mayor fuerza en el mundo Romano hasta al menos el siglo cuarto D.C., pero parece haber muerto para el fin de ese siglo. De otro lado, los cultos egipcios parece que existieron hasta un tiempo posterior. Muchas prácticas Mithraístas han sido adoptadas por muchos que profesan a Cristo. Para detalles, por favor vea el artículo ¿Practica usted el Mithraísmo?

Otros han sentido, sin embargo, que el Miércoles de Ceniza fue adoptado de la India, y luego llegó a Roma. Note lo que Bárbara Walker reportó:

Miércoles de Ceniza Este pretendidamente cristiano festival vino del paganismo romano, que a su turno lo tomó de la India védica. Las cenizas eran consideradas la semillla del dios del fuego Agni, con el poder para absolver todos los pecados…

En el Festival de la Fiest de Ayuno de Año Nuevo de Roma en marzo, la gente usaba tela de saco y se bañaba en cenizas para ayunar por sus pecados. Entonces como ahora, la Víspera de Año nuevo era un festival para comer, beber, y pecar, sobre la teoría de que todos los pecados serían borrados al día siguiente. Puesto que el muriente dios de marzo, Marte, llevaba con él los pecados de sus adoradores a su muerte. Por lo tanto el carnaval caía en dies martis, el día de Marte. En inglés, este era martes porque Marte estaba asociado con el dios sajón Tiw. En francés el día de carnaval era llamado Mardis Gras, “Martes de Grasa”, el día de alegría antes del Miércoles de Ceniza. (Walker B. The woman’s encyclopedia of myths and secrets. HarperCollins, 1983, pp. 66-67).

Y si bien el Miércoles de Ceniza es ahora más a menudo en febrero (si bien él fue en marzo en 2011), el aspecto de penitencia de pecados todavía está vinculado con el Miércoles de Ceniza. Y los festejos todavía existen en lugars que observan Mardi Gras o “Carnaval”.

Sea de Egipto, del paganismo Mithraísta romano, o de la India el único lugar del cual él no viene es la Biblia. Ni vino de tradiciones tempranas de los primeros seguidores de Jesús.

Así el Miércoles de Ceniza no parece tener un origen estrictamente bíblico. A causa de la relativamente tardía aceptación de él por la Iglesia de Roma (cerca de 600 o 700 años después de Cristo), parece que él puede haber entrado a Roma como un remanente del culto al Sol de Mithras o posiblemente fue absorbido a través de la introducción de algunos otros que tenían prácticas una vez asociadas con partes del antiguo Egipto o la India.

El Papa Francisco habló acerca de la Cuaresma:

Marzo 5, 2014

Concluyendo su discurso, el Papa Francisco recordó a los fieles algunos elementos esenciales para vivir la estación de la Cuaresma: Dar gracias a Dios por el misterio de su amor crucificado, auténtica fe, conversión y apertura de corazón a todos.

“En este camino”, concluyó él, “invoquemos con particular fidelidad, la protección y ayuda de la Virgen María. Quiera ella, la primera en creer en Cristo, acompañarnos a nosotros en los días de intensa oración y penitencia, poder celebrar, purificados y renovados en el Espíritu, el gran misterio de la Pascua de su Hijo.” http://www.zenit.org/en/articles/pope-francis-lent-is-a-turning-point-that-encourages-us-to-convert

Volverse a Jesús, y no a María por ayuda y protección, es lo que los cristianos reales se supone que han de hacer. El Miércoles de Ceniza y la Cuaresma no son días de fiesta cristianos.

Publicado en: Enseñanzas