Informe de la BBC y origen romano de la Navidad

Informe de la BBC y origen romano de la Navidad

COGwriter

La BBC tuvo un interesante artículo sobre los orígenes romanos de la Navidad:

¿Inventaron los romanos la Navidad?…

“Oh Saturnalia!” Hace dos mil años este era el saludo estacional que se habría escuchado a través de la mayor parte de Europa, no “Feliz Navidad”. El festival romano de la anarquía de mitad del invierno ha influenciado muchas tradiciones navideñas –incluyendo el tiempo del año que nosotros celebramos.

En ninguna parte se da una fecha para el nacimiento de Jesús en la Biblia.

“Navidad en diciembre es una idea occidental, romana puesto que en la Iglesia Oriental ella cae más tarde, alrededor de la fiesta de la Epifanía a comienzos de enero”, explica el Dr. Matthew Nicholls, importante conferencista de Clásicos en la Universidad de Reading.

Por siete días desde el 17 de diciembre era una estación de fiesta en tiempos romanos. Los hogares eran decorados, se hacían fiestas y los esclavos se volvían amos –al menos para un banquete. Era el comienzo del largo período de mitad del invierno, período de diversión y de buena voluntad — Saturnalia …muchas de nuestras tradiciones cristianas pueden ser trazadas a los festivales romanos de mitad del invierno.

Cancelar la Saturnalia era impensable, así que la Roma cristiana la convirtió más bien en una fiesta cristiana.

“Si el cristianismo mueve la Navidad a diciembre, en la Saturnalia y en el cumpleaños del Sol, usted puede entonces desvanecer todos aquellos otros festivales e incorporar elementos en el festival cristiano. Usted puede intentar moverlo como si nada hubiese pasado”, explica Mr. Moorhead.

¿Prohibir o no prohibir?

Rituales paganos y el cristianismo coexistieron por muchas décadas después de la conversión de Constantino el Grande. http://www.bbc.co.uk/religion/0/20617780

Los primeros cristianos no celebraban el nacimiento de Jesucristo.

Incluso profesantes de Cristo quienes originalmente apoyaron a la Iglesia de Roma, como Tertuliano en el final del siglo segundo, advirtieron contra la Saturnalia:

Las Minervalia son tanto de Minerva, como las Saturnalia lo son de Saturno; las de Saturno deben necesariamente ser celebradas incluso por pequeños esclavos en el tiempo de la Saturnalia. Regalos de año nuevo también deben ser recibidos de igual manera, y guardado el Septimontium; y todos los presentes de la mitad del invierno y la fiesta del Querido Kinsmanship debe exigirse; las escuelas deben ser coronadas con flores; las esposas de los flamens y los ediles sacrifican; la escuela es honrada en los días de fiesta señalados. La misma cosa tiene lugar en el día de nacimiento de un ídolo; toda pompa del diablo es frecuentada. ¿Quién pensará que estas cosas son dignas de un maestro cristiano a menos que sea él quien piense que son igualmente adecuadas para quien no es un maestro? (Tertullian. On Idolatry, Chapter X. Translated by S. Thelwall. Excerpted from Ante-Nicene Fathers, Volume 3. Edited by Alexander Roberts and James Donaldson. American Edition, 1885. Online Edition Copyright © 2004 by K. Knight).

Pero, sin embargo, la mayoría (de los cristianos) ha inducido por este tiempo la creencia en su mente de que es perdonable si en algún tiempo ellos hacen lo que hacen los paganos, por temor “a que el Nombre sea blasfemado…” ..Vivir con paganos es legal, morir con ellos no lo es. Vivamos con todos; estemos contentos con ellos, en comunidad de naturaleza, no de superstición. Nosotros somos pares en el alma, no en la disciplina; compañeros poseedores del mundo, no del error. Pero si nosotros no tenemos ningún derecho de comunión en asuntos de esta clase con extraños, ¡Cuánto más malvado es celebrarlos entre los hermanos! ¿Quién puede mantener o defender esto? …Por nosotros…La Saturnalia y el Año nuevo y los festivales del Medio Invierno y la Matronalia son frecuentados –regalos van y vienen –regalos de Año nuevo–juegos que juntan su ruido–banquetes que se juntan a su alboroto! Oh mejor fidelidad de las naciones a su propia secta, que clama ninguna solemnidad de los cristianos por sí misma!…Ni el día del Señor, ni Pentecostés, incluso si ellos los hubiesen conocido, los habrían compartido ellos con nosotros; pues ellos temerían parecer ser cristianos. Nosotros no somos aprehensivos entonces no parezcamos ser paganos! (Tertullian. On Idolatry, Chapter XIV. Translated by S. Thelwall. Excerpted from Ante-Nicene Fathers, Volume 3. Edited by Alexander Roberts and James Donaldson. American Edition, 1885. Online Edition Copyright © 2004 by K. Knight).

Pero “brillen vuestras obras” dice Él; ero ahora todas nuestras tiendas y puertas brillan! Ustedes no encontrarán en estos días más puertas de paganos sin lamparas y coronas de laurel que las de los cristianos. ¿Qué parece ser el caso con respecto a esas especies (de ceremonias) también? Si esto es en honor a un ídolo, si duda honrar a un ídolo es idolatría. Si es por el bien de un hombre, consideremos de nuevo que toda idolatría es por causa del hombre; consideremos de nuevo que toda idolatría es una adoración hecha a hombres, puesto que está generalmente convenido incluso entre sus adoradores que en tiempos anteriores los dioses mismos de las naciones eran hombres; y así hace poca diferencia si ese supersticioso homenaje será rendido a hombres de una edad anterior o de esta. La idolatría es condenada, no por cuenta de las personas que son dispuestas para la adoración, sino por cuenta de aquellas de sus observancias, que pertenecen a ls demonios. (Tertullian. On Idolatry, Chapter XV. Translated by S. Thelwall. Excerpted from Ante-Nicene Fathers, Volume 3. Edited by Alexander Roberts and James Donaldson. American Edition, 1885. Online Edition Copyright © 2004 by K. Knight).

Lo que Tertuliano parece estar diciendo es que observar celebraciones de mitad del invierno hace aparecer a los cristianos como seguidores de dioses paganos, y puesto que los paganos no celebrarían intencionalmente días considerados por muchos como cristianos, los cristianos no deberían celebrar días que son honrados por los paganos. Específicamente, él sentía que aquellos que profesaban a Cristo no celebrarían la Saturnalia. El Año Nuevo, u otros días paganos, como incluso la observancia es una forma de idolatría (haga click aquí para un artículo titulado ¿Es enero 1o. una fecha que deben celebrar los cristianos?).

Puesto que la moderna celebración de la Navidad es al mismo tiempo que el viejo festival gentil de la Saturnalia (y con muchos de los mismos elementos, como coronas y dar regalos), está claro que Tertuliano está condenando estas prácticas al afirmar que aquellos que las guardan son del dios pagano Saturno. Él también escribió contra dar en invierno:

regalos como los que ustedes tienen en la Saturnalia! (Tertullian. De Fuga in Persecutione,Chapter 13. Excerpted from Ante-Nicene Fathers, Volume 4. Edited by AlexanderRoberts & James Donaldson. American Edition, 1885. Online Edition Copyright © 2004 by K. Knight).

Así básicamente, aquellos que enseñan que “Jesús es la razón de la estación” están en el error. La razón para la estación parece ser que aquellos que la profesaban querían una fiesta. Y no se cuidaban de que la fiesta estaba relacionada con dioses paganos.

La Enciclopedia Católica enseña que:

La navidad no estaba entre los primeros festivales de la Iglesia. (Martindale C. Transcribed by Susanti A. Suastika. Christmas. The Catholic Encyclopedia, Volume III. Copyright © 1908 by Robert Appleton Company. Online Edition Copyright © 2003 by K. Knight. Nihil Obstat, November 1, 1908. Remy Lafort, S.T.D., Censor. Imprimatur. +John Cardinal Farley, Archbishop of New York).

Navidad…Ireneo y Tertuliano la omiten de su lista de fiestas; Orígenes, contemplando tal vez las indignas Natalitia imperiales, asevera (en Lev. Hom. viii en Migne, P.G., XII, 495) que en las Escrituras sólo los pecadores, no los santos, celebran su cumpleaños; Arnobio (VII, 32 en P.L.,V, 1264) puede todavía ridiculizar los “cumpleaños” de los dioses.

Además, eruditos de los católicos de Roma saben que Roma no observó diciembre 25 hasta el tiempo de Constantino, y que el cumpleaños del dios-sol, llamado Sol o Mithras, era el 25 de diciembre.

Note lo siguiente, también de La Enciclopedia Católica:

Mithraismo Una religión pagana consistente principalmente del culto al antiguo dios-sol indo-iraní Mithra. Ella entró a Europa desde Asia Menor después de las conquistas de Alejandro, se esparció rápidamente por todo el imperio romano al comienzo de nuestra era, alcanzó su cenit durante el siglo tercero, y se desvaneció bajo las represivas regulaciones de Teodosio al final del siglo cuarto…Helios Mithras es un dios…El domingo se guardaba santo en honor de Mithra, y el día decimosexto de cada mes estaba consagrado a él como mediador. El 25 de diciembre era observado como el día de su nacimiento, el natalis invicti, el renacimiento del dios del invierno, inconquistado por los rigores de la estación. (Arendzen. J.P. Transcribed by John Looby. Mithraism. The Catholic Encyclopedia, Volume X. Published 1911. New York: Robert Appleton Company. Nihil Obstat, October 1, 1911. Remy Lafort, S.T.D., Censor. Imprimatur. +John Cardinal Farley, Archbishop of New York).

The World Book Encyclopedia anota,

En 354 D.C., el obispo Liberius de Roma ordenó al pueblo celebrar el 25 de diciembre. Él probablemente escogió esta fecha porque el pueblo de Roma ya lo observaba como la Fiesta de Saturno, celebrando el nacimiento del sol (Sechrist E.H. Christmas. World Book Encyclopedia, Volume 3. Field Enterprises Educational Corporation, Chicago, 1966, pp. 408-417).

Es necesario entender que algunas fuentes eruditas creen que la celebración en Roma de la Navidad puede haber comenzado 2-3 décadas antes (por Constantino), pero ninguna de la que yo esté consciente sugiere que ello fuese antes de Constantino en el siglo cuarto.

Incluso el sombrero que se muestra sobre “Sinter Klass” al comienzo de este artículo parece haber venido de aquellos asociados con el Emperador Constantino. El Emperador Constantino adoraba a Mithras, y después de él afectó a la Iglesia de Roma y la Ortodoxa Oriental, sus líderes comenzaron a vestirse en una similar a él y algunos otros seguidores del dios-sol Mithras.

Así, sí, un montón de asociados con la Navidad vinieron de la Roma pagana y de Constantinopla.

Pero, no necesariamente todo. Algunos puntos eran incluso más viejos. Y en tiempos modernos, hay una creciente tendencia a cambiar sobre el “dar regalos” asociados con el festival:

Los días de fiesta son un tiempo para la gratitud y dar sin egoísmo, ¿Correcto?

No exactamente, de acuerdo a la National Retail Federation. Su reciente investigación encuentra que el darse a sí mismo llegará a su punto más alto durante las vacaciones este año. Casi el 60 por ciento de los compradores de los días de fiesta se espera que gasten un promedio de $139.92 en sí mismos –más de $130.43 sobre el año pasado… http://www.thefiscaltimes.com/Articles/2012/11/20/The-Hot-Holiday-Shopping-Trend-Selfishness.aspx#page1

Por supuesto, Jesús no intercambió regalos con nadie, ni se compró para Sí mismo nada. El hecho de que algunos que lo visitaron a Él le dieran regalos no era una práctica “de Navidad” per se, era simplemente la práctica cultural de dar regalos a reyes y a la realeza.

La Navidad, sin embargo, es ciertamente más un festival romano que bíblico. Como lo son los cumpleaños.

Publicado en: Enseñanzas, Español, Letters to the Brethren